La organización departamental del CIAD ayudará a posicionar la investigación y los servicios especializados en la actividad profesional y empresarial. Las áreas departamentales están referidas a estudios transversales del campo del diseño como ciencia con otros ángulos tecnológicos, estéticos, científicos y socioeconómicos.

El sistema departamental funciona desde un nodo conceptual en donde interfieren principios teóricos, proyectuales y tecnológicos que funcionan como mecanismos de conexión con los nodos de red y los nodos aplicativos, siendo estos últimos los planes y programas de estudio de las licenciaturas y el posgrado. Los nodos de red se reconocen como el medio intelectual que se soporta académica y administrativamente mediante los Cuerpos Académicos. Con este esquema se busca la intersección del mundo físico del diseño, la invención, la tecnología y las artes visuales.